Элеф и друзья

Фрагменты литературного сценария семейного полнометражного фильма о приключениях в джунглях удивительной компании африканских зверят: слоника Элефа, страусенка Роки и молодого дикобраза Дики.

Эпизод 1. Начало Удивительной Истории!

Эта добрая и забавная история о наивных поисках друзей и обретении подлинной дружбы.

Все удивительные истории случаются, как им вздумается. Вот и эта история сама началась обычным африканским утром. Поэтому никто ни о чём сразу не догадался. Ведь в ранние утренние часы, пока в Африке не стало совсем жарко, все звери заняты очень важными делами.

Полосатые зебры с пугливыми антилопами вместе щиплют подросшую за ночь траву. А неторопливые жирафы тянут длинные шеи за сочными молодыми листочками к верхушкам деревьев. Неподалеку мирно пасутся могучие буйволы и остророгие носороги с прищуренными от яркого солнца глазами. Рядом под ритм воображаемых тамтамов танцуют длинноногие и большеглазые страусы. И только царственно развалившиеся в тени величавых баобабов львы лениво наблюдают за очень занятыми соседями.

Тут-то в одной африканской семье и произошло волнующее и уже целых двадцать два месяца ожидаемое событие.

— Посмотри, какой он милый! — нежно произнесла счастливая слониха Мама, любуясь своим родившимся Малышом. — Ах, как чудесно он улыбается нам!

— Да, у него прелестная улыбка, — задумчиво согласился немного растерянный слон Папа. — Дорогая, а что ты думаешь про его уши?

— Это самые забавные ушки во всей Африке, — ласково ответила молодая Мама.

— Конечно, ты как всегда права. Но посмотри, какие они маленькие! — почему-то прошептал смущённый Папа.

— Ничего страшного. Он пока совсем маленький, а когда подрастёт, ушки тоже вырастут и станут такими же большими как у Папы, — уверенно объяснила Мама.

Так и решили. А родившегося слонёнка назвали Элефом в честь его прадедушки. И вскоре слоник уже старательно вышагивал, ухватившись за Мамин хвостик.

Прошло немного времени, и у Элефа даже выросли махонькие бивни. Только уши никак не становились больше. Папу слонёнка это ужасно огорчало.

Сам Элеф тоже заметил, как странно в стаде поглядывают на него. Но рядом были любящие его родители, а беспокоила только сильная африканская жара. Ведь он не мог обмахиваться ушами подобно другим слонам.

И всё же Элеф был настоящим умницей. Он придумал бежать рядом со своей Мамой, и каждым своим взмахом её большущие уши стали обдувать смышлёного слоника.

А вокруг слонёнка кружились прекрасные бабочки, жужжали рогатые жуки, суетились деловитые термиты и другие диковинные насекомые. Ему на спину садились маленькие пёстрые птички с длинными или короткими клювами. Элеф со всеми вежливо здоровался и всем искренне улыбался. Поэтому очень скоро у него появилось множество знакомых среди самых маленьких обитателей саванны.

— Ах, как же тут жарко! — однажды сказала маленькая птичка Тапи, отдыхавшая на его спине. — Просто кошмар! Как же можно обитать в такой засушенной местности?! Нигде ни капельки тени, ни ярких цветов, ни даже удобных лиан.

— А что такое лиана? — заинтересовался Элеф, продолжая идти за своей Мамой.

— Лиана? — изумилась вопросу птичка. — Это же самая полезная в джунглях вещь! На ней можно весело качаться или незаметно перебраться с одной пальмы на другую и забавно напугать всяких там жуков и гусениц. Ты, правда, не знаешь, что такое лиана?

— Не знаю, — честно сознался слонёнок и робко спросил. — А что такое джунгли?

— Джунгли? Ты живёшь в Африке и не видел джунгли?! — от удивления птичка даже села на собственный хвост.

— Я же ещё маленький, — стал оправдываться рассудительный слоник. — Вот подрасту и сразу посмотрю джунгли!

— Ты маленький? — снова удивилась птичка и осмотрела его спину. — Ну, если ты маленький, как же меня назвать?

— Моя Мама назвала бы тебя Крохой, как меня, когда я был совсем малышом, — объяснил он птичке.

— Я не кроха! Это всякие мушки — крохи. А я птичка нектарница! — гордо заявила обиженная Тапи. — И джунгли — самое восхитительное место в Африке! Где много-много диких зверей и прекрасных свободных птиц!

— Но в саванне тоже кругом звери, птицы. И ещё настырных мух полно, — уточнил слоник, отгоняя хоботом упорных насекомых. — Что же в джунглях необычного?

— Всё необычно! Ах, джунгли — феерия цвета, буйство жизни! Такое надо самому видеть и невозможно забыть, — воодушевленно защебетала Тапи. — Там я нашла настоящих друзей!

— А кто такие друзья? — снова не удержался от вопроса слонёнок.

— Друзья? Друзья — это самое главное! Ну, некогда мне тут болтать! Полечу обратно в джунгли пить вкусный цветочный нектар. Подрасти, Малыш, и найти себе друзей. Тогда сам всё узнаешь. Чао!

И маленькая гордая птичка улетела. Элеф проводил её взглядом и задумался, как бы скорее отправиться в таинственные джунгли на поиски загадочных друзей. Ему уже чудились натянутые между пальмами длиннющие лианы с яркими цветами, и как он переходит по лиане от дерева к дереву. От таких мыслей даже перехватило дух. Пришлось остановиться и отдышаться.

Увы, всё стадо медленно уходило совсем в другую сторону саванны. И любопытный слонёнок с сожалением поспешил за своими могучими сородичами.

Лишь упрямая голова всё время сама оборачивалась в указанном Тапи направлении. Уж очень хотелось Элефу взглянуть на эти заманчивые джунгли, где водятся такие нужные друзья.

***

Эпизод 8. Джунгли

…Джунгли оказались совсем недалеко. И скоро наши смелые путешественники с интересом и волнением вошли в густой тропический лес.

Лес был наполнен необычными звуками и прохладными тенями от высоких деревьев с обильными и большими листьями. Пахло влажной землёй и чем-то новым и непривычным.

Элефу было удобно всюду проходить со своими маленькими ушами. Он сразу догадался, что длинные растения, обвязывающие деревья на разной высоте, и есть удивительные лианы из рассказа птички Тапи. Слоник даже представил, как здорово на них качаться, если забраться так высоко.

А навстречу отважной компании катились густые волны ароматов африканских тропиков. В этих благоуханиях плескались бесчисленные запахи богатого мира джунглей. Элеф даже приподнял хобот и с наслаждением вдыхал их.

— Джунгли! — с воодушевлением произнёс Элеф. — Я и не представлял как тут здорово!

— И я не представлял, — тут же откликнулся Роки. — Я ведь недавно родился и не успел вообразить такое потрясное местечко.

— Лучше под ноги смотрите, — остудил восторженный пыл путешественников осторожный Дик. — И ведите себя тише.

— Если будем тихими, никакие друзья нас не услышат и не придут знакомиться, — возразил Элеф.

— Не знаю как друзья, но все здешние хищники точно придут знакомиться, — снова охладил задор слонёнка осмотрительный Дик.

— Элеф, а Дики прав! Не хочу знакомиться с любителями страусят на вкус, — поддержал его Роки. — Давай сами кого-нибудь поймаем и предложим нашу дружбу.

— Как-то невежливо ловить себе друга, — засомневался слонёнок.

— Он же не сразу будет другом. Сначала мы его поймаем. А друзьями станем, когда отпустим, — объяснил страусёнок свой план. — Разве это не повод подружиться?

— А вдруг он обидится? — продолжал сомневаться слоник.

— Кто же обижается, когда его отпускают? — убедительно возразил Роки. — Он наверняка будет рад сдружиться с нами.

— Отчего же так сразу и рад? — усомнился теперь и Дик.

— А мы пообещаем больше его не ловить, — растолковал страусёнок.

— Как же тогда дружить, если мы больше его не увидим? — уточнил Дик.

— Хорошо, Дики! Предложи идею получше, — огорчился Роки, что никто не поддержал его предложение.

Но Дик почему-то молчал. Возможно, лучшей идеи просто не было, а признаваться в этом не хотелось. Зато его чувствительный нос уловил незнакомый и весьма странный запах, источаемый ближайшими к тропе кустами. А любые кусты он всегда считал подозрительными. Их чересчур густые заросли словно скрывали притаившуюся угрозу от глаз бредущих мимо путников.

Будто случайно Дик остановился напротив кустов и сделал вид, что смотрит в противоположную сторону. И тут же зазевавшийся на ходу Роки чуть-чуть коснулся его острых игл.

— Ай! Дики, чего застыл кактусом посреди дороги? — громко возмущался Роки, потирая уколотое место.

— От судьбы не уйдешь, — ехидно заметил Дик.

— Лучше следи за своими шампурами, а с судьбой я сам разберусь, — парировал страусёнок дикобразовы колкости.

В этот момент кусты слегка зашевелились, будто стараясь получше укрыть кого-то. И лишь едва различимый шорох листьев слегка дотронулся до чутких ушей дикобраза.

— Тсс…, — отреагировал Дик странным шипением.

— Да что за тсс такое? Говори нормально, — настаивал Роки.

— Тише, не ори. Вспугнёшь. Кто-то прячется вон за теми кустами, — объяснил Дик шёпотом.

— И что предлагаешь? — заинтересовался страусёнок.

— Это ты хотел кого-нибудь поймать! Помнишь? Можешь начинать, а я посмотрю.

— Ага! Хочешь моими крыльями друга себе заграбастать! Нет уж! Раз друзья у нас общие, и ловить будем вместе. Ты заходи слева, Элеф – справа, а я его прямо здесь ловить стану…

— Отличная идея! — ухмыльнулся Дик. — Мы с Элефом сейчас выгоним всех, кто там затаился, прямо на тебя.

— На меня? — забеспокоился Роки. — Дики, а вдруг в кустах кто-то неподходящий окажется. Может там крокодил! А зачем нам крокодил? Он грубый и жутко воняет. Нет, крокодил совсем не нужен! Крокодила я ловить отказываюсь!

— Вряд ли там крокодил, — продолжал Дик, лукаво поглядывая на встревоженного страусёнка. — Вот, если леопард, сразу взлетай!

 Но я же не летаю, — разволновался Роки. — Только бегаю быстро.

 Надеешься от леопарда пёхом удрать? Удачи, Скороход! — невозмутимо произнес Дик. — Да он тебя запросто сцапает. Никаких шансов!

— Что же делать? — растерялся страусёнок.

— Даже не знаю, — покачал головой Дик. — Ладно, я и Элеф будем ловить, а ты всех гони из кустов на нас.

— Спасибо, Дики! — обрадовался Роки и сделал пару шагов к кустам, но вдруг замер. — Дики, а если там леопард? Это не опасно?

— Не волнуйся за нас! У меня очень длинные иглы, а на слонов леопарды вообще не охотятся. Ты, главное, шугани там громче! — ободрил Дик страусёнка. — Ну, вперёд! Пора уж поймать парочку друзей!

— Никто никого ловить не будет. Надо просто представиться, — вдруг заявил Элеф и, решительно подойдя к кустам, отодвинул хоботом несколько веток по центру.

Прямо на него круглыми красными глазами смотрела большая белая голова. От неожиданности слоник отпустил ветки, и голова сразу исчезла за ними.

Элеф обернулся и увидел, что и Роки, и Дик тоже замерли на месте. А в их вытянутых позах словно застыло онемевшее удивление. Слонику даже показалось, что их глаза каким-то удивительным образом подросли и стали чуточку ближе к носам.

А вокруг, словно ничего не замечая, щебетало и хрюкало, гоготало и шипело нескончаемое многоголосье джунглей...

***

Extract from the project
“Elef and His Friends”

… It turned out that the jungle wasn’t far away at all. Soon, our brave travelers, fascinated and, if truth be told, a little nervous, were entering the lush, tropical forest.

From all around in the dense forest there came extraordinary sounds, and they found themselves in the cool shade of the tall trees with their vast, abundant leaves. It smelt of damp earth, and something new, something unfamiliar.

Elef found it easy to pass between the tightly-packed plants and trees, thanks to his little ears. He immediately worked out that the long creeper plants that had wrapped themselves around the trees at different heights were in fact the amazing vines that the bird Tapi had told them about. The little elephant even imagined how much fun it would be to swing about on them if you could climb up high enough.

Over the brave band of explorers swept thick waves of African tropical aromas. Amidst these sweet scents played the countless smells of the rich world of the jungle. Elef even lifted up his trunk to breathe them all in with joy.

“The jungle!” Elef said, inspired. “I never ever could have imagined it would be so wonderful!”

“I couldn’t either,” replied Rocky, with an unflappable look about him. “I wasn’t born long ago, after all, and haven’t even had time to imagine such a stunning place.”

“You’d do better to keep an eye on where you’re stepping on the ground in front of you,” said the cautious Dick, cooling the travelers’ excitement. “And to keep quiet.”

“If we’re quiet, then no friends will hear us, and they won’t come and introduce themselves,” objected Elef.

“I don’t know about friends, but the local predators will definitely come running along to introduce themselves – hunters…” the wary Dick said, again pouring cold water on the little elephant’s joyous rapture.

“Elef, Dick’s right! I don’t want to be introduced to any lovers of the taste of ostrich,” Rocky said, backing Dick up. “Let’s catch someone instead, and offer them our friendship.”

“Catching yourself a friend doesn’t seem very polite…” said the little elephant, doubtfully.

“He won’t be your friend at first. We’ll catch him, and then we’ll become friends when we let him go,” said the baby ostrich, explaining his plan. “That’s a great reason to be friends, don’t you think?”

“What if he gets upset?” asked the little elephant, still having his doubts.

“Who gets upset when you let them go?” objected Rocky, convincingly. “He’s bound to become friends with us!”

Now it was Dick’s turn to have doubts about the plan. “Why do you think he’d be so happy about it?”

“Well,” explained the baby ostrich, “we’ll promise not to catch him anymore.”

“How will we be friends with him, then, if we never see him again?” asked Dick.

“All right, Dick! Have you got a better idea?” asked Rocky, getting angry because no one liked his plan.

For some reason Dick remained silent, however. Perhaps he simply didn’t have a better plan, but he didn’t want to admit it. Nevertheless, his sensitive nose detected a very unfamiliar and very strange smell coming from the bushes closest to the path.

Dick always thought that bushes were suspicious. They were too thick and densely overgrown – they could be hiding a danger for the travelers wandering by…

Dick stopped opposite by a bush, acting as if he’d done so by chance. He pretended to look in the opposite direction. When he stopped, Rocky, who hadn’t been paying attention as he walked along, bumped into his sharp pricks.

“Hey! Dicky, what’ve you frozen like a cactus in the middle of the path for?!?” Rocky shouted out, indignant, as he scratched where he’d been pricked.

“You can’t avoid your fate,” noted Dick venomously.

“You just be careful about what you’re doing with your skewers and leave me to worry about fate,” said the baby ostrich, objecting to the porcupine’s pricks.

Suddenly, the bushes stirred slightly, as if trying to better conceal someone. Only the barely audible rustling of the leaves was heard by the porcupine’s sensitive ears.

“Shh….” Dick whispered in a strange hiss.

“What do you mean ‘shh…’?? Just speak normally,” insisted Rocky.

“Quiet, stop shouting. You’ll frighten it off. Someone’s hiding in those bushes,” Dick explained in a whisper.

“And what are you suggesting?” asked the baby ostrich.

“It was you who wanted to catch something! Remember? You can get started, and I’ll watch.”

“Ah! You want to use my wings to grab yourself a friend! No way! If we’re going to share friends, then we’ll share the work of catching them! You go left, Elef goes right, and I’ll go straight ahead and catch him right here…”

“An excellent idea!” smirked Dick. “Elef and I will drive out anyone hiding in their straight towards you.”

“Towards me?” asked Rocky in alarm. “Dicky, what if what’s in the bushes isn’t suitable?? Maybe there’s a crocodile in there?!? What do we need a crocodile for? They’re rough and stink horribly. No, we don’t need a crocodile at all! I refuse to catch a crocodile!”

“It’s unlikely that there’s a crocodile there,” replied Dick, craftily casting a glance at the alarmed baby ostrich. “But if there’s a leopard, try and fly away as fast as you can!”

“But I can’t fly!” said Rocky, getting frightened. “I can only run really fast.”

“You’re hoping to get away from a leopard on foot? Good luck to you, speedy!” said Dick, unruffled. “He’ll catch you in a flash! You haven’t got a chance!”

“What can I do?” asked the baby ostrich, aghast.

“No idea,” said Dick, shaking his head. “All right – Elef and I will catch it, you just drive it out of the bushes towards us.”

“Thank you, Dicky!” exclaimed Rocky, cheering up and taking a few steps towards the bushes. But then, suddenly, he froze. “Dicky, what if there’s a leopard in there? It’s not dangerous, is it?”

“Don’t worry about us! I’ve got long pricks to protect me, and leopards never ever hunt elephants. You just make sure you scare him with a lot of noise!” said Dick, giving the baby ostrich some encouragement. “Go on! It’s time for us to catch ourselves a couple of friends!”

“Nobody’s going to catch anyone,” Elef suddenly announced. “We just have to introduce ourselves,” he continued, approaching the bushes decisively, pushing some branches in the center aside with his trunk.

Through round red eyes, a big white head was looking back at him. In surprise, the little elephant let the branches swing back, and the head immediately disappeared behind them.

Elef looked round and saw that Rocky and Dick had frozen still too. It was as if, in their outstretched poses, astonishment itself had turned rock solid. It even seemed to the little elephant as if, in some incredible way, their eyes had grown larger, getting a little closer to their noses.

And all around, as if having noticed nothing at all, twittering and oinking, cackling and hissing, the countless voices of the jungle continued to call out…